Bank van de arbeid – Gent

©sogent

Wat voorheen een financiële instelling voor arbeiders was die diende als alternatief voor het kapitalistische bankensysteem, is anno 2018 een stadsontwikkelingsbedrijf. De neo-classicistische gevel versierd met sculpturen en het art deco-interieur bleef, de invulling van het gebouw veranderde drastisch.

De socialistische leider Edward Anseele, die dertig jaar eerder al de coöperatie De Vooruit had opgericht, was de bezieler van Bank van de Arbeid. Het initiatief bleek geen lang leven beschoren. Na de beurscrash en de crisis van de jaren dertig moest de bank al in 1934 de deuren sluiten. Het gebouw van architect Oscar Van de Voorde overleefde de tumultueuze jaren wel en herinnert vandaag nog steeds aan de oorspronkelijk functie, van de zaal met de bankkluizen, over de lokettenzaal tot de directeurswoning of de rookkamer in Moorse stijl.

Tijdens Open Monumentendag 2017 konden bezoekers het complex én de recent gerenoveerde achterbouw bezoeken.